Stitichezza

La stitichezza è una condizione del sistema digestivo in cui un individuo produce feci difficili da espellere.

Nella maggior parte dei casi, questo si verifica perché il colon ha assorbito troppa acqua dal cibo: più lentamente il cibo si muove attraverso il tratto digestivo, più l’acqua sarà assorbita dal colon, di conseguenza le feci diventano secche e dure.
Quando accade, lo svuotamento delle viscere può diventare molto doloroso.

Cause

La stitichezza si verifica quando il colon assorbe troppa acqua. Questo può verificarsi se i muscoli del colon si contraggono lentamente o male, causando lo spostamento delle feci troppo lentamente e la perdita di più acqua.

Le cause possibili di stitichezza sono numerose:

Mancanza di fibre nella dieta
Le persone la cui dieta include una buona quantità di fibre hanno molte meno probabilità di soffrire di stitichezza. È importante consumare cibi ricchi di fibre come frutta, verdura e cereali integrali. Gli alimenti a basso contenuto di fibre includono cibi ricchi di grassi, come formaggio, carne e uova.

Inattività fisica
La stitichezza si verifica più facilmente nelle persone sedentarie. Questo è particolarmente vero negli anziani.

Farmaci
Quelli che più spesso causano stitichezza sono: gli oppioidi, gli antidepressivi, gli anticonvulsivanti, i farmaci che bloccano i canali del calcio, gli antiacidi contenenti alluminio, i diuretici.

Latte
In alcune persone la stitichezza insorge in seguito al consumo di latte e latticini.

Sindrome dell’intestino irritabile
Le persone che ne soffrono, sono più soggette a costipazione rispetto al resto della popolazione.

Gravidanza
Provoca cambiamenti ormonali che possono rendere una donna più suscettibile alla stitichezza. Inoltre, l’utero può comprimere l’intestino, rallentando il passaggio del cibo.

Invecchiamento
Si associa a un rallentamento del metabolismo, con conseguente minore attività intestinale; anche i muscoli del tubo digerente non funzionano come prima.

Cambiamenti di routine
Tipicamente durante i viaggi, la normale routine cambia e questo può influenzare il sistema digestivo, che a volte si traduce in costipazione.

Uso eccessivo di lassativi
Questi farmaci possono causare assuefazione; se una persona diventa dipendente, c’è un rischio significativo di stitichezza quando ne interrompe l’assunzione.

Non andare in bagno quando necessario
Se gli individui ignorano l’impulso di un movimento intestinale, questo può gradualmente scomparire.

Non bere abbastanza acqua
Bere regolarmente molta acqua riduce il rischio di stitichezza. L’alcol disidrata il corpo e dovrebbe essere evitato dalle persone sensibili alla stitichezza.

Patologie al colon o al retto
I tumori possono comprimere o limitare i passaggi e causare stitichezza. Questa condizione si può produrre anche in pazienti con tessuto cicatriziale, diverticolosi o stenosi colorettale.

Altre malattie
Disturbi neurologici, condizioni endocrine e metaboliche, certe malattie sistemiche, alcuni tumori e i farmaci utilizzati per pazienti oncologici possono causare stitichezza.

Sintomi

I principali sintomi della stitichezza sono l’aumento della difficoltà e della tensione durante il passaggio delle feci.
Altri sintomi possono includere: mal di stomaco, crampi allo stomaco, sensazione di gonfiore e nausea, perdita di appetito.

Trattamento

Nella maggior parte dei casi, la stitichezza si risolve senza alcun trattamento o rischio per la salute.
Il trattamento della stitichezza ricorrente può includere cambiamenti nello stile di vita, come fare più esercizio fisico, mangiare più fibre e bere più acqua.

Solitamente, i lassativi trattano con successo la maggior parte dei casi di stitichezza, ma devono essere usati con cautela e solo quando necessario. Nei casi più difficili, la persona potrebbe aver bisogno di una prescrizione di farmaci.

È importante capire la causa della stitichezza perché potrebbe esserci una malattia o condizione sottostante.
Alcune persone con stitichezza ricorrente usano un diario giornaliero dove registrano i loro movimenti intestinali, le caratteristiche delle feci e altri fattori che possono aiutare sia il medico che il paziente stesso a escogitare il trattamento migliore.

Esistono numerosi lassativi da banco, che sono da utilizzare con cautela:

Gli stimolanti fanno contrarre ritmicamente i muscoli degli intestini.

I lubrificanti aiutano le feci a spostarsi più facilmente nel colon.

Gli ammorbidenti delle feci combattono la stitichezza rendonole più umide.

I supplementi di fibre sono probabilmente i lassativi più sicuri.

I lassativi osmotici facilitano il movimento dei liquidi attraverso il colon.

I lassativi salini assorbono l’acqua nel colon.

Alcuni farmaci (su prescrizione) agiscono sugli attivatori del canale del cloro, che sono coinvolti in un ampio spettro di funzioni biologiche.
Gli agonisti 5-HT4 aumentano la secrezione di liquido nell’intestino e accelerano la velocità con cui il cibo passa attraverso il colon.

Nei casi più gravi e se la stitichezza non risponde a nessun trattamento, come ultima possibilità può essere intrapreso un intervento per rimuovere una parte del colon. Nella procedura, viene rimosso il segmento dello sfintere anale o del retto che causa la costipazione.

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